El nuevo puente Behemoth

La construcción del nuevo puente Behemoth en el río Hudson es un gran acontecimiento histórico para Nueva York. El último puente, de hecho, fue construido hace 50 años.

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Este puente sustituirá a otro puente, construido después de la guerra de Corea, y ahora en situación de riesgo (de acuerdo con la Protección Civil de Nueva York), el TappanZee. El final de las obras está previsto para el 2018, está diseñado para aguantar 100 años y es un proyecto que tendrá un coste de casi 3,9 mil millones de dólares.

El TappanZee tiene una longitud de 4,8 km de largo y un tráfico promediode 138.000 vehículos al día, el cuál estaba destinado a que fueran unos 100.000 vehículos los que circularan por él. Fue diseñado para aguantar solamente 50 años, tiempo que se ha excedido en 10 años más.

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El nuevo puente significará reducir la congestión para los conductores, con ocho carriles de circulación (cuatro carriles para cada sentido), contará con un sistema de control del tráfico y un carril bus de cercanías desde el día en que se abra. Además incluirá un carril bici y una vía peatonal.

En total el puente tendrá una anchura de unos 223 metros.
Las torres van a converger en la parte superior, formando una pirámide, para fortalecer la estructura del puente.

El peso del puente atirantado será soportado por cables anclados a cuatro torres, cada una de 419 metros sobre la superficie de la carretera. Sólo de este modo la carga vertical de la cubierta se distribuye en el lecho del río y la horizontal se dispersa en ambos lados.

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El cieno y el agua, que cubre la parte inferior y que llena los orificios que van en el lecho del río, se eliminan posteriormente por medio de una herramienta especialmente diseñada para este trabajo: una especie de cepillo de dientes gigante capaz de limpiar la cavidad para permitir la colocación de hormigón armado y del acero.

Los planes para un nuevo puente para reemplazar el TappanZee se discutieron por primera vez en 1.999 y desde entonces hasta ahora se han gastado 65 millones de euros.

Bajo el liderazgo del Gobernador Andrew Cuomo y con el apoyo del presidente Barack Obama y el gobierno federal, el proyecto ha dado un salto. Desde octubre de 2011 la nueva legislación de diseño y construcción fue promulgada, completándose los procesos de revisión ambiental, las adquisiciones y las actividades previas a la construcción comenzaron.

Se están llevando amplias medidas durante todo el proceso del proyecto para proteger el medio ambiente y para monitorizar el impacto de la construcción en las comunidades colindantes.

Está claro que la implantación de mil enormes pilotes de acero en el lecho de un río puede definir una actividad ruidosa. Por ello se han tomado dos precauciones:

  • accesorios eliminadores de ruido: se instalaron en las casas que dan a la zona afectada (tuvieron un coste de 4,2 millones de dólares).
  • para limitar los efectos sobre la fauna del río Hudson – como el esturión Amuso y el esturión del Atlántico, especies en peligro –han instalado un dispositivo de aluminio en el fondo del río queabsorbe hasta 10 decibelios de ruido.

El puente está siendo diseñado y construido por el TappanZee Constructores, LLC (TZC), un consorcio con algunas de las mejores firmas de  ingeniería y construcción más respetadas del mundo, incluyendo Fluor, American Bridge, Granite y TraylorBros, junto con las firmas de diseño más importantes de HDR, Buckland y Taylor, URS, y GZA. TZC está trabajando estrechamente en el proyecto con un equipo de empleados de la Autoridad de Autopistas del Estado de Nueva York y el Departamento de Transporte del Estado.

La grúa Left Coast Lifter está contribuyendo a la construcción del nuevo puente Behemoth.
La grúa, está instalada en una barcaza que tiene la longitud de un campo de fútbol, y que ​​ha navegado más de 11.000 km desde San Francisco, donde había sido utilizada para la reparación del puente de la bahía.
Tiene una capacidad de carga de 1.900 toneladas (el equivalente a 12 Estatuas de la Libertad), el elevador se elevará y colocará las vigas de acero macizo y secciones prefabricadas del puente y ayudará también en la demolición del TappanZee. Gracias a su utilización, la construcción se reducirá en varios meses, el ahorro será aproximadamente de 800 millones de dólares.

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aerial photograph by Herb Lingl Aerial Archives

Fuentes:

http://www.popularmechanics.com/technology/infrastructure/a11194/how-new-york-is-buidling-its-behemoth-new-bridge-17141641/?click=taboola

http://magazine.darioflaccovio.it/2014/10/09/il-nuovo-ponte-di-new-york-behemoth-new-bridge/

https://en.wikipedia.org/wiki/Tappan_Zee_Bridge

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