El transbordador del Niágara. Transporte por cable.

El 8 de agosto de 1916 se inauguraba en Niágara (Ontario, Canadá) el primer teleférico para pasajeros de toda Norteamérica, el ‘Niagara SpanishAerocar’. Había sido construido por una empresa española, The Niagara SpanishAerocar Company, constituida en Canadá con capital español, administradores españoles, ingeniero constructor español, material transportado desde España a Canadá en mitad de la Primera Guerra Mundial, explotación comercial inicial española … y todo ello siguiendo el proyecto de un ingeniero montañés caracterizado en 1930 por Maurice d’Ocagne (Presidente de la Sociedad Matemática Francesa) como «el más prodigioso inventor de su tiempo»: Leonardo Torres Quevedo (Santa Cruz de Iguña, 1852-Madrid, 1936).

Foto 1

El SpanishAerocar se suspende en seis cables de acero entrelazados, cada uno de ellos es de 25 mm (1 pulgada) de diámetro. El coche está propulsado por un motor eléctrico de 50 caballos de fuerza (37 kW) y se desplaza a unos 7 km/h (5 mph). En el caso de un corte de energía, un generador diésel saca el coche de vuelta al muelle con seguridad. También tiene un vehículo de rescate que tiene cuatro pasajeros y un operador. El coche de rescate hasta ahora sólo ha sido utilizado con fines de formación y mantenimiento.

Foto 2

El Aerocar se encuentra suspendido entre dos puntos de Canadá, a pesar de que cruza la frontera canadiense y estadounidense cuatro veces en un viaje completo. La altura en su tramo central es de 61 metros (200 pies) sobre el río. Su longitud es 539 metros (1770 pies).

Desde la barquilla del Aerocar, los turistas pueden ver el Whirlpool State Park en Niagara Falls, Nueva York, así como la central hidroeléctrica Robert Moses, en Lewiston, Nueva York. También se puede ver a los excursionistas en senderos naturales y los pescadores de ambos lados del río.

Foto 3

Esta innovación tecnológica sería patentada desde el Valle de Iguña, a partir de 1887, en Alemania, Suiza, Francia, Reino Unido, Canadá, Austria, España, Italia y los EE UU; el nombre que le daría su inventor sería «transbordador», y constituye una innovación genuinamente cántabra. Realmente, el ‘Niagara SpanishAerocar’ era un modelo evolucionado a partir del primer teleférico abierto al público en el mundo, obra también de Leonardo Torres Quevedo: el ‘Transbordador del Monte Ulía’ (San Sebastián), inaugurado en 1907, 30 años después de haberse presentado la patente del sistema. Al transbordador del Monte Ulía le seguirían teleféricos construidos por todo el mundo por otros ingenieros adaptando las concepciones del ingeniero español: en Suiza, Francia, Austria, Alemania, Brasil, etc. De hecho, todos los teleféricos (sistema diferente de los telecabinas) construidos a lo largo del siglo XX se basan en su patente de 1887: un sistema de cables soporte a tensión constante que se auto-equilibran. Y entre estos transbordadores herederos de las concepciones torresquevedianas debemos destacar tanto el ‘Teleférico de Fuente Dé’ de Cantur, cuyo Cincuentenario 1966-2016 también debemos conmemorar el próximo año, como el proyecto del non nato ‘Teleférico del Pas’.

Foto 4

Una placa de bronce, situada sobre un monolito a la entrada de la estación de acceso recuerda este hecho: Transbordador aéreo español del Niágara. Leonardo Torres Quevedo (1852-1936). Se efectuaron las primeras pruebas el 15 de febrero de 1916, inaugurándose oficialmente el 8 de agosto de 1916. El transbordador, con pequeñas modificaciones, sigue en activo hoy día, sin ningún accidente digno de mención. Es un atractivo turístico y cinematográfico de gran popularidad.

Ante la perspectiva del Centenario en 2016 se abre la reivindicación de la figura histórica de Torres Quevedo coincidiendo con el Centenario del Transbordador del Niágara, pese a su dimensión aún desconocida o relegada.

Foto 5

Fuentes:

http://www.eldiariomontanes.es/cantabria/201512/13/torres-quevedo-vigencia-prodigio-20151213122643.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Spanish_Aerocar

https://es.wikipedia.org/wiki/Leonardo_Torres_Quevedo

http://www.torresquevedo.org/LTQ10/index.php?title=Transbordadores

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

diecinueve − nueve =

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies