Proyecto ruso para unir Londres y Nueva York por carretera

¿Viajar de Londres a la ciudad de Nueva York en coche?  

Esto podría ser posible si el director de RussianRailways, Vladimir Yakunin, se sale con la suya.

Su proyecto se llama Cinturón Trans-euro-asiático. Si llega a construirse, será la ruta por carretera más larga del planeta (casi 21.000 km.), y conectará Londres con Nueva York en coche.

El proyecto contempla la construcción de una gran carretera junto al existente ferrocarril Transiberiano, al igual que una nueva red de trenes y tuberías de petróleo y gas.

Una enorme carretera transiberiana que uniría la frontera este de su país con el estado de Alaska en Estados Unidos; ésta atravesaría una estrecha sección del mar de Bering que separa a Asia y a América del Norte.

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No es la primera vez que se plantea un proyecto semejante. El principal obstáculo a superar es el Estrecho de Bering. Un brazo de mar de 82 kilómetros de anchura que separa el extremo más oriental de Siberia con la punta de Alaska. Sus aguas tienen una profundidad de entre 30 y 50 metros, y en su centro hay dos pequeñas islas, las Diómedes, separadas entre sí solo 3,7 kilómetros.

Habría que atravesar el estrecho de Bering mediante alguna combinación de puentes, túneles o ferrys que lleven los vehículos de un lado a otro. Lamentablemente, el proyecto aún no ha detallado este punto, lo que ya da una idea de que los plazos para su construcción no son precisamente cercanos.

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La madre de todas las carreteras

Si el Cinturón Trans-euro-asiáctico se llegara a completar, sería la madre de todos los viajes por carretera. Asumiendo que fuéramos a hacer el trayecto Londres – Nueva York, primero habría que cruzar el Canal de La Mancha para llegar al viejo continente, y atravesar Francia, Bélgica, Holanda, Alemania, Polonia y Bielorrusia hasta llegar a la frontera rusa.

Llegados a Rusia, nos quedan por delante casi 10.000 kilómetros que recorren el país de oeste a este. Decíamos arriba que cruzar el estrecho de Bering era un problema, pero no lo es menos construir una autopista decente que atraviese Rusia. Los caminos actuales en Siberia no son precisamente como para recorrerlos en un utilitario. Muchas rutas como la de Kolyma son simples caminos de tierra que sufren de inundaciones y por las que solo los recios camiones rusos se atreven a pasar.

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Desarrollar la región

Semejante infraestructura supondría un increíble impulso económico para Siberia y ayudaría a crear nuevas empresas y hasta nuevos asentamientos en el recorrido de esa mega-autopista. Una vez llegados a la ciudad más oriental de Siberia, sólo habría que cruzar el puente (o lo que quiera que Yakunin tiene en la cabeza) para llegar hasta Nome, y de ahí a Fairbanks y a la frontera canadiense para seguir camino hasta Nueva York.

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Esta parte del recorrido tampoco tiene unas carreteras magníficas. Habría que hacer muchas mejoras para conectar Nome con las ciudades más grandes de Alaska. Eso por no mencionar que prácticamente todo el recorrido debe ser a prueba de nieve y hielo la mayor parte del año.

El proyecto, en definitiva, no es pequeño precisamente, ni ha sido el primero. Hemos perdido la cuenta ya de la cantidad de túneles, puentes y otras ideas más peregrinas que han tratado de conectar Rusia y Alaska a través de Bering.

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¿Quién va a pagar por esto?  

Yakunin ha sido descrito como un amigo cercano del presidente ruso Vladimir Putin. Algunas fuentes han especulado que él podría ser el sucesor de Putin como presidente. El proyecto TERP supuestamente tendría un costo de «billones de dólares».

Sin embargo, los considerables retornos económicos compensarían en gran medida el alto desembolso de efectivo. Este es otro aspecto del que no se mencionan detalles en el informe.

Yakunin presentó el proyecto ante la Academia de Ciencias Rusas el 25 marzo de este año (2015) y, desde entonces, no parece que haya ganado mucha tracción. Para hacerlo realidad, Rusia tendrá que buscar la cooperación de otros países, entre ellos Estados Unidos.

Fuentes:

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