Suiza completa el túnel más largo del mundo

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La “Banana Azul”, también conocida como Megalópolis Europea o Dorsal Europea, es un corredor urbanizado discontinuo situado en Europa Occidental. Se extiende aproximadamente desde el noroeste de Inglaterra, en el norte, hasta Milán, en el sur cubre una de las mayores concentraciones de habitantes, dinero e industria del mundo. Unos 90 millones de personas viven en la “Banana Azul”. El nombre le ha sido dado por la imagen que presenta en fotos de satélite.

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La mayor parte de esta área (habitada por aproximadamente 111 millones de personas) es relativamente plana, a excepción de los Alpes Suizos. El Paso de San Gotardo ha demostrado ser un vínculo vital entre Suiza y el norte de Italia durante cientos de años.

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El túnel más largo del mundo fue un sueño de los gobiernos de Italia y Suiza, quienes confiaron en la empresa AlpTransit para realizar la excavación de los Alpes (completada en 2011). Su inauguración permitirá contar con una alternativa al actual trazado de la línea ferroviaria, que fue inaugurado en 1882, y que también tuvo que cruzar los Alpes para unir Suiza e Italia por ferrocarril.

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Desde diciembre de 2013 hasta junio de 2014, se realizan diferentes pruebas para ver que todo funciona, y que los trenes pueden circular a través del túnel ferroviario sin problemas. Aunque las primeras pruebas se realizaron a 40 y 80 km/h, se pudo comprobar cómo el ferrocarril alcanzaba los 220 kilómetros por hora en un tramo de 13 kilómetros situado entre Bodio y Faido West.

Esta increíble obra ha contado con un presupuesto que ronda los 10.000 millones de euros. Su existencia se une a la de otros magníficos túneles que atraviesan los Alpes, tales como el túnel del Brennero (con 55 kilómetros se convertiría en el segundo túnel más largo del mundo a partir de 2025, fecha en la que conectará Austria e Italia) o el túnel de Koralm.

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El tiempo de viaje entre Zúrich, Lugano y Milán se reducirá en una hora una vez que el túnel se abra para el servicio de pasajeros en junio de 2016.

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Desde 1999, cerca de 2.000 trabajadores han trabajado día y noche para excavar 31 millones de toneladas de tierra de las montañas.

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Fue excavado con cuatro tuneladoras de fabricación alemana que debían ser enfriadas con agua para que no se sobrecalentasen durante el proceso de excavación.

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Pero las tuneladoras no pueden hacerlo todo, y la excavaciones son un trabajo muy peligroso. Ocho trabajadores murieron durante la construcción y son recordados por sus compañeros de trabajo en este pequeño monumento.

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Después de meses de excavación, las dos máquinas llegaron al punto medio del túnel en octubre de 2010, en ese punto se unieron los dos tramos en construcción.

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Hay dos puntos de acceso de emergencia a lo largo de la ruta. Y cada 235 metros una salida para pasajeros.

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El túnel debe permanecer a una temperatura constante a fin de no afectar a los trenes a medida que entran en el gélido invierno Franco-suizo.

El túnel es tan largo que los trabajadores utilizan pequeñas bicicletas plegables para ir de un lugar a otro.

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El 31 de octubre de 2014, los trabajadores celebraron que ponían el segmento de vía final por lo que lo llamaron “cama de oro.”

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Hasta el momento, el proyecto se ha mantenido en el tiempo y sin demoras en la construcción.

Para mostrar el túnel recién terminado se dispuso de trenes especialmente decorados para los miembros de la prensa.

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La base del túnel de San Gotardo se abrirá oficialmente con un festival en junio de 2016, pero sólo 1.000 de los 500.000 asistentes, al mismo, tendrán entradas para el primer viaje.

Fuentes:

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