Los embalses y presas más antiguos de Europa: El de Proserpina, Cornalvo y el de Arguis

Embalse de Proserpina

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La presa romana de Proserpina está situada a unos cinco kilómetros de Mérida, al pie de la sierra de Carija, y forma un pequeño embalse en el arroyo de Las Pardillas. Se comenzó a construir en el siglo I a. C. y recoge las aguas de dos arroyos.

DATOS PRINCIPALES DE LA OBRA:
NOMBRE ACTUAL PRESA DE PROSERPINA
RÍO ARROYO DE LA PARDILLAS
TÉRMINO MUNICIPAL MÉRIDA
CUENCA:
PROPIA 8,52 km2
TRASVASE (A. DE LAS ADELFAS) 15,25 km2
EMBALSE:
VOLUMEN 6,5 hm3
SUPERFICIE 70 ha
PRESA:
ALTURA SOBRE CIMIENTOS 21,60 m
LONGITUD DE CORONACIÓN 427,89 m

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Durante siglos, ha sido conocida como “Charca de la Albuera” o “Albuhera de Carija”, debido a que recoge aguas del Arroyo de la Albuhera y a su cercanía a la montaña de Carija. En el siglo XVIII, fue descubierta una lápida en la que se invocaba a la diosa Ataecina-Proserpina, recibiendo desde entonces la actual nomenclatura.

En 1479, en sus alrededores, se libró la Batalla de La Albuera, entre las tropas castellanas de Isabel I La Católica y las fuerzas portuguesas de Juana la Beltraneja, en el marco de la Guerra de Sucesión Castellana.

El buen estado de conservación actual se debe a que, tras la caída del Imperio romano, además de su función de abastecimiento de Augusta Emerita a través del Acueducto de los Milagros, el lago artificial ha sido siempre una popular zona de baño y recreo, por lo que se continuó cuidando y modificando.

El embalse recoge tanto el agua de la lluvia como la que aportan dos arroyos, Las Adelfas y Las Pardillas. Aunque la obra original es romana, a lo largo de los siglos ha sufrido numerosas remodelaciones.

El dique, que mide unos 428 m de longitud y 21 m de altura máxima, tiene forma de talud escalonado aguas arriba formado por sillares regulares de granito. En esta zona se adosan nueve contrafuertes de sección rectangular que también tienen configuración escalonada. En la parte opuesta, el dique se refuerza con un gran espaldón de tierra. Durante unas obras de limpieza que empezaron en 1991 y para las cuales se desecó el embalse, se descubrió la base del dique y se comprobó que los contrafuertes tienen forma curva en su parte inferior. Se ha interpretado que puede tratarse de una primera presa de seis metros de altura, construida durante la fundación de la ciudad a finales del siglo I a. C. y que fue ampliada tiempo después, en el siglo II d. C. En la cara del dique que da aguas abajo existen dos torres de captación para regular las salidas de agua hacia la ciudad. El acueducto de los Milagros llevaba el líquido elemento hasta Augusta Emérita.

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En la actualidad, dos barriadas emeritenses comparten el embalse de Proserpina, la Colonia de Proserpina y el Cuarto de Albuera, que están separadas por la presa romana. El embalse es una zona de baño y recreo muy popular en temporada estival, que cuenta con varios chiringuitos y un camino perimetral de 6 km de longitud muy transitado por caminantes y deportistas.

Embalse de Cornalvo

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El embalse de Cornalvo se encuentra a unos 15 km de la ciudad de Mérida, en la comunidad autónoma de Extremadura, España. La capacidad del embalse está estimada en 11 hm³.La presa es una edificación romana sobre el arroyo Albarregas, que era utilizada para abastecer de agua a parte de la ciudad de Augusta Emerita. La obra está datada el año 130 d.C.La presa está formada por un gran espaldón de tierras, revestido en su paramento de aguas arriba por sillares de piedra y mampostería. Su estructura interna está formada por unos muros de mampostería transversales al cauce, unidos por otros longitudinales, formando unos recintos internos rellenos de hormigón romano y/o de  arcilla.

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Las características de la presa son las siguientes: altura total de 20 metros, 24 sobre cimientos, 200 metros de coronación, de 7 m. de anchura, taludes de 2/1 aguas abajo y de 3/1, 5/3 y 1/1 aguas arriba. Tiene una torre de toma fuera del cuerpo de presa, de dimensiones 5,50×6,50 y altura de 18,40 metros en su interior. Del interior de la torre arranca una galería que atraviesa todo el espaldón de la presa y acaba aguas debajo de la misma, de 61 m. de longitud y sección de 0,53 m. de ancho y 1,30 m. de altura, revestida de sillares. El aliviadero se encuentra ubicado en un collado lateral aprovechando una pequeña depresión que vierte hacia el arroyo de Las Muelas.

Esta construcción fue declarada Monumento Nacional el 13 de diciembre de 1912. El embalse se sigue utilizando en la actualidad.

Todo su entorno es un parque natural, por lo que goza de protección especial de la Junta de Extremadura desde 1988. Posee una rica flora y fauna y en la entrada del parque encontramos un centro de interpretación que nos ayudará en la visita.

El embalse de Cornalvo, así como el de Proserpina, forman parte de la denominación Conjunto arqueológico de Mérida, que fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1993 por la Unesco.

Embalse de Arguis

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El pantano se encuentra situado a los pies del núcleo de Arguis, al norte de la ciudad de Huesca. Fue inaugurado en el año 1704 y recrecido en el año 1929, y se caracteriza por ser el más antiguo en uso en Aragón.

Su superficie es de 41 hectáreas y cuenta con una capacidad de 2,7 hectómetros cúbicos, el anterior de 1704 tenía una capacidad de 0,9 hectómetros cúbicos. Sus aguas se destinan al riego.

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El riego con aguas de dicho río es muy antiguo: ya en 1336 el rey Pedro IV el Ceremonioso otorgó a la ciudad de Huesca la concesión de las aguas del Isuelaprocedentes de la faz de Arguis y Nueno. Estos riegos se han venido auxiliando con dos albercas, de Cortés y de Loreto, de las cuales ya hay noticias en documentos del siglo XIII. Llegamos al año 1680 y en el artículo 164 de las «Ordinaciones del regimiento de la vencedora ciudad de Huesca» se habla de construir un pantano en el río Isuela «como se intentó en lo pasado» y que «ahora parece se debe volver a practicar». En consecuencia ordena que los «Justicia, Prior y Jurados apliquen todas las diligencias posibles para que se ponga en ejecución». Años más tarde se comenzaba la obra del pantano de Arguis, según el proyecto de Francisco de Artigas, catedrático de la Universidad Sertoriana de Huesca, finalizando los trabajos en 1704. La presa tenía 22 m. de altura y un espesor en la base de 12,90 m., espesor que disminuía muy poco conforme se eleva la presa, pues Artigas indudablemente previó que el sucesivo aterramiento del embalse obligaría a recrecer la presa; así ocurrió tras el proyecto de M. Lorenzo Pardo, aprobado en 1926 y cuyas obras terminaron el 1929, pasando la presa de 22 a 27 m. de altura y consiguiéndose un embalse de 2,7 Hm.3 (en 1919 se estimaba la capacidad existente en 0,9 Hm.3).

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El pantano de Arguis riega 2.500 Ha. en la Hoya de Huesca, lo que significa que la dotación de agua es reducida. Dada la desproporción entre volumen disponible y superficie regable, en 1964 el ingeniero oscense Fernando Susín redacta el anteproyecto del embalse de Manjarrés, por emplazar a unos 6 km. al norte de Huesca y con una capacidad total de 2,7 Hm.3, para recoger las aguas que Arguis no puede almacenar. El embalse llevaría una presa de tierra compactada y constituye una obra no costosa cuyos beneficios serían muy importantes.

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Se encuentra situado en un bonito paraje natural, entre las Sierras del Gratal y El Aguilay es un punto estratégico para la práctica de la pesca y el cicloturismo.

 

Así, estos embalses y presas junto a los de Almansa y Tibi son unas de las obras de ingeniería hidráulica más antiguas de Europa.

Fuentes:

http://www.traianvs.net/textos/proserpina.htm

https://es.wikipedia.org/wiki/Embalse_de_Proserpina

http://gps.huescalamagia.es/es/punto/embalse-de-arguis

https://es.wikipedia.org/wiki/Arguis

http://www.embalses.net/pantano-174-arguis.html

http://www.enciclopedia-aragonesa.com/voz.asp?voz_id=1277

https://es.wikipedia.org/wiki/Embalse_de_Cornalvo

http://www.tilesa.es/sepremadrid/cornalvo.htm

http://caminosdecultura.blogspot.com.es/2011/11/presa-romana-del-embalse-de-cornalvo.html

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