Proyecto Wattway, 1.000 km de carretera solar

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El Instituto Nacional de Energía Solar Francés (INES), junto a la empresa Colas, han acordado pavimentar nada más y nada menos que 1.000 kilómetros de la geografía francesa con paneles solares en los próximos 5 años, todo ello bajo la aprobación de la Agencia de Gestión de Energía y Medio Ambiente. Este primer paso parece que se culminará con la primera carretera solar del mundo.

Según Ségolène Royal, Ministra francesa de ecología y energía, las primeras pruebas comenzarán en primavera.

La route photovoltaïque, innovation française, sera installée sur 1000 km en France.”

Los paneles Wattway destacan por su resistencia y durabilidad (reforzados por un material compuesto de resinas y polímeros, ofrecerán un tacto áspero, siendo algo rugoso que, al contacto con el neumático, mejorará la adherencia de los vehículos que pasen por encima.), sin olvidar la seguridad donde han conseguido una buena adherencia y estanqueidad para evitar accidentes (sometiéndose a una gran variedad de pruebas que la hacen totalmente válida para su puesta en el mercado). Son placas de 7 mm de grosor con una fina película de silicio policristalino.

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Se calcula que cada kilómetro pavimentado con paneles solares podría ofrecer luz en la vía pública en una población equivalente a 5.000 habitantes. Por tanto, haciendo un cálculo sencillo, podríamos estar hablando que en esta prueba piloto podría obtenerse energía para dotar de luz eléctrica a municipios hasta completar un máximo de cinco millones de personas. Los paneles se asentarían sobre el terreno antes asfaltado.

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La eficiencia de conversión de luz solar a electricidad de Wattway es de un 15%, contra un 18 a 19% de paneles fotovoltaicos «normales», según la compañía. Su duración depende del nivel de carga al que se someta, pero se estima similar al del pavimento, entre 10 y 20 años; aunque su instalación es manual, ya trabajan en un sistema automatizado.

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Dudas y críticas
El debate sobre la validez del concepto es desde hace tiempo muy intenso en foros de usuarios como Reddit, donde varios usuarios han planteado sus dudas a la construcción de este tipo de vías y su validez como sistemas alternativos para comunicar todo tipo de poblaciones y como elementos de recolección de energía.

Muchos usuarios muestran como argumentos importantes en contra de su construcción: el coste de construcción, el coste de mantenimiento (es probable que las reparaciones sean complejas y costosas) o su eficiencia real (paso constante de coches, suciedad acumulada). Sin olvidar que podrían robar estos paneles para revenderlos o utilizarlos de forma más privada.

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A las críticas anteriores se le suma la que afecta a la propia seguridad en la conducción. Las dudas sobre la fricción que proporcionarán este tipo de vías son importantes, y tanto por el material como por la forma en la que se presenta sobre el asfalto aparecen críticas sobre el comportamiento de los coches en una superficie que podría sufrir especialmente en condiciones meteorológicas complicadas.

Hay quien ha apuntado a que la fricción y tracción de este tipo de carreteras solares será suficiente para proporcionar la seguridad necesaria. El matrimonio Brusaw ya explicó que en su caso el cristal está «templado», lo que lo hace seis veces más fuerte que el cristal normal (algo que probablemente también impone un coste importante en la producción), y aunque ese material se fragmente no lo haría en trozos con alguna parte afilada.

Sus argumentos, como los que están en contra, son imposibles de verificar hasta que estas carreteras se pongan finalmente en marcha.

Fuentes:

http://frenomotor.com/actualidad/el-proyecto-wattway-carretera-fotovoltaica-francia

http://www.xataka.com/vehiculos/francia-quiere-construir-1-000-km-de-carretera-solar-vuelven-las-criticas-a-esta-tecnologia

http://ecoinventos.com/francia-pavimentar-carretera-paneles-solares/

http://www.eldefinido.cl/actualidad/mundo/6445/Francia-instalara-1000-Km-de-carreteras-solares-que-daran-electricidad-a-5-millones-de-personas/

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